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Must y have to: diferencias esenciales

Si ya has estudiado algo de verbos modales en clase, seguro que te has cruzado con este par de verbos tan fáciles de confundir. Aunque también pueden confundirse con otros como «should» y «ought to», las distinciones entre estos están más claras. Hoy nos centraremos en las pequeñas diferencias entre «must» y «have to».

 

Cuándo son intercambiables

Aunque distinguirlos pueda suponer un problema a veces, tenemos buenas noticas: cuando es para expresar obligación, necesidad o una recomendación enfática, estos dos modales son intercambiables en gran parte de los contextos en que aparecen. Aquí tienes algunos ejemplos en los que puedes elegir el que más te guste:

  • I must go to the shop before it closes / I have to go to the shop before it closes.
  • They must leave the building immediately / They have to leave the building immediately.
  • He must do his homework before dinner / He has to do his homework before dinner.
  • You must remember the password / You have to remember the password.
  • You must watch that film, it was great! / You have to watch that film, it was great!

 

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Pero hay unos cuantos contextos en los que hay pequeñas diferencias de matiz, y otros en los que el significado cambia por completo.

 

Cuándo no son intercambiables

Obligaciones pasadas y futuras

Cuando la obligación que expresamos está en pasado, no podemos usar «must», ya que es un verbo modal. Por esta misma razón, tampoco se puede combinar con «will» ni con otras marcas de futuro:

  • I am going to have to take that away.
  • We will have to shower in cold water during the trip.
  • She had to buy a new car after the accident.

 

Deducciones y conclusiones

Cuando extraemos una conclusión de la información que tenemos, usamos «must» y nunca «have to»: Té Negro Loto

  • The lights are off. He must have left.
  • They are still hiding. They must be so scared.
  • She hasn’t touched her food. She must be very sick.

Esto se da solo en frases afirmativas, la forma negativa se construye con «can’t».

 

Prohibiciones

Cuando la obligación está en negativo, usamos siempre «must»:

  • You must not smoke inside the building.
  • He can come in, but he must not make a single noise.
  • We must not let this distract us.

La razón de que esto sea así es sencilla. «Have to» tiene un significado diferente en negativo.

 

Ausencia de necesidad

Como decíamos en el apartado anterior, «have to» en negativo no expresa prohibición. Lo usamos cuando no hay necesidad u obligación de hacer algo:

  • You don’t have to finish it now. You can do it later.
  • We don’t have to bring any food, Mike bought everything we need.
  • She doesn’t have to do anything for now, we are taking care of everything.

 

Obligación interna y externa

Por último, te contamos la diferencia más sutil entre estos verbos, que es la que suele dar problemas. Cuando concebimos la obligación o necesidad como algo interno, utilizamos «must»:

  • I must keep focused.
  • We must use this to our advantage.

Cuando, por el contrario, percibimos que la obligación viene de fuera, utilizamos «have to»:

  • I have to call my boss at some point.
  • We have to finish the project before midnight.

 

¿Lo tienes claro? Prueba a practicar con este sencillo ejercicio que te proponemos: piensa en las próximas cosas que tienes que hacer y escribe frases con «have to» y «must». ¡A por ello!

 

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