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Janus words: 10 curiosas palabras que son antónimas de sí mismas

¿Alguna vez has oído hablar de la enantiosemia? Es un fenómeno que ocurre en casi todos los idiomas, y ocurre cuando una palabra tiene significados múltiples, dos de los cuales son opuestos. Dicho de otra forma, es cuando una palabra significa una cosa y exactamente lo contrario al mismo tiempo.

En español, tenemos varios autoantónimos, o palabras con enantiosemia. ¿Te has parado a pensar alguna vez en que «una perla» puede ser una estupidez o algo precioso o exquisito? ¿Y en que «dar clase» puede ser impartirla o recibirla? Se puede «encajar un golpe» dándolo o recibiéndolo, y «consultor» puede ser la persona que pregunta o la que aconseja.

 

En inglés, estas palabras se llaman Janus words. El nombre viene de Jano, el dios romano de los principios y los finales, que tiene dos caras. Aquí tienes unas cuantas palabras de este tipo, seguro que alguna te sorprende.

 

Sanction

Esta palabra puede significar «aprobación» o «castigo».  Cuando empezó a usarse, se refería a un juramento, algo que obligaba moralmente a un comportamiento determinado. Con el tiempo, pasó a adoptar un significado positivo y uno negativo.

  • The soldier did not have the sanction of his officer. — El soldado no tenía permiso de su oficial.
  • The financial sanction was imposed on the country. — Se impusieron sanciones económicas al país.

 

Oversight

Quiere decir tanto «vigilancia o supervisión minuciosa» como «error u omisión». Al principio, se refería exclusivamente a la supervisión, pero se extendió hasta abarcar aquellas cosas de las que se intenta librar la supervisión: los errores.

  • The oversight caused major damage. — La negligencia causó daños sustanciales.
  • The oversight of the process will ensure its correct operation. — La supervisión del proceso asegurará su correcto funcionamiento.

 

Overlook

Al igual que la palabra anterior, esta quiere decir «vigilar» y «pasar por alto».

  • The director overlooked the process. — El director supervisó el proceso.
  • We overlooked an important detail. — Pasamos por alto un detalle importante.

 

Cleave

Significa a la vez «partir» y «adherirse». En este caso, dos palabras que eran diferentes (y antónimas) en inglés antiguo acabaron convirtiéndose en la misma.

  • Some people cleave to the idea that the Earth is flat. — Alguna gente se aferra a la idea de que la tierra es plana.
  • He cleaved the rock in two with a single blow. — Partió la roca en dos de un golpe.

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Clip

Es un caso muy parecido al anterior, y significa a la vez «cortar o separar» y «añadir, adjuntar o fijar».

  • He’s clipping his nails. — Se está cortando las uñas.
  • Please clip the form to the other documents. — Por favor, adjunte el formulario a los otros documentos. 

 

Fast

Estamos muy acostumbrados al significado más normal: «que se mueve a gran velocidad». Pero ¿sabías que también significa «fijo o firme»?

  • The car was moving fast. — El coche se movía rápido.
  • He was held fast by the ropes and could not move. — Las cuerdas le sujetaban firmemente y no podía moverse.

 

Scan

Puede referirse a un análisis minucioso de algo o a un vistazo rápido.

  • He scanned the horizon carefully. — Oteó el horizonte con atención.
  • Scan the text to find the information. — Lee el texto rápidamente para buscar la información. 

 

Trip

Suele poder sacarse el significado por contexto, pero a veces resulta muy ambigua. Esta palabra puede significar «caminar con paso ligero y ágil» o «tropezar».

  • The children tripped down the lane. — Los niños bajaron por el camino dando saltos.
  • I tripped on a rock. — Me tropecé con una piedra.

Aunque no es una peculiaridad propia del inglés, hay muchas más palabras de este tipo, ¿conoces alguna?

 

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