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How much/How many, aprende por fin a diferenciarlos

Elegir entre how much/how many es uno de los problemas más comunes entre los estudiantes de inglés. A pesar de que podamos entender la diferencia entre uno y otro, hay ocasiones en las que es difícil discernir cuál usar. Vamos a revisarlos e intentar resolver algunos casos complicados.

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Para empezar, lo primero que hay que tener claro es cuándo un sustantivo es contable y cuando incontable.

  • Countable noun: se usan para referirse a animales, cosas, personas o ideas individuales, que se pueden contar una por una, como cat, policeman, teapot o decision.

  • Uncountable noun: son aquellos que no se pueden contar como entes individuales. Se usan siempre en singular y los verbos a los que acompañan también se conjugan en singular. Algunos ejemplos serían fauna, police, cutlery o intelligence.

How much – how many

Una vez aclarado esto, podemos decir que how much y how many se utilizan para hacer preguntas sobre cantidades

  • How much: se utiliza para preguntar por una cantidad de algo que es incontable. El sustantivo por el que pregunta va en plural, por ejemplo

    • How much water do you usually drink?

    • How much money does the ticket to London cost?

  • How many: se utiliza para preguntar por la cantidad de algo que se puede contar, por ejemplo

    • How many days will you stay at the hotel?

    • How many times do I have to tell you to shut up?

Las respuestas a las preguntas que plantean pueden responderse o bien con unidades de medida, peso, volumen, etc

  • I usually drink two liters of water per day

O bien pueden ser más imprecisas, usando expresiones como some, a lot, a little, none, much, a few…

  • I drink a lot of water every day

Casos dudosos

Hasta aquí todo es fácil de entender, pero como ya decíamos en nuestro artículo sobre a lot of, existen casos complicados en los que dudamos.

Uno de estos casos es cuando nos encontramos con un sustantivo que puede ser tanto countable como uncountable pero en cada caso tienen un significado distinto, por ejemplo: Chutney de guindillas de Jamie Oliver by Mabel Ojeda García 9 years ago 2 minutes, 16 seconds

  • Iron: si lo usamos para referirnos al material, hierro, es incontable, pero como se puede contar si lo usamos para referirnos a una plancha

    • How many irons do you use in the launderette?

    • How much iron was used to build the Titanic?

  • Glass: En este caso ocurre igual que en el anterior, se puede usar para referirse al material, cristal, o a un vaso.

    • Do you know how much glass is needed to cover a building this big?

    • How many glasses have you broken already?

Lo mismo ocurre con otros sustantivos similares, como chocolate, paper, work, etc. En estos casos debéis pensar en si se refiere a una materia o a un objeto concreto.

Otro situación que confunde bastante es cuando se usan uncountable nouns como countable. Normalmente se hace para usar el sustantivo como unidad de medida, por ejemplo la palabra sugar es incontable, pero se puede usar como contable para referirse a azucarillos o cucharadas de azúcar

  • How many sugars does Jane usually take with her tea?

  • Lo mismo ocurre con tea y coffee: How many coffees and how many teas did you say you want?

Esperamos que con estos ejemplo os haya quedado todo un poco más claro. Si queréis practicar, en este link podréis encontrar muchos buenos sitios para hacer ejercicios en inglés. Ahora ya sabéis, ¡a practicar!

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